Enceladus

Condições de vida no oceano Enceladus cada vez mais certas Enceladus

Condições de vida no oceano Enceladus cada vez mais certas

A lua de Saturno tem um papel especial em meus livros. É por isso que fico sempre muito feliz quando há notícias sobre uma possível vida no oceano de gelo da lua. Como os seguintes. Uma equipe de cientistas aparentemente descobriu novas evidências de um importante bloco de construção para a vida no oceano subterrâneo da lua de Saturno Enceladus. Seus cálculos de modelo sugerem que o oceano do Enceladus deve ser relativamente rico em fósforo dissolvido, um ingrediente essencial para a vida. "O Enceladus é um dos alvos mais importantes na busca da vida da humanidade em nosso…
A lua de Júpiter Europa poderia ter água perto da superfície Enceladus

A lua de Júpiter Europa poderia ter água perto da superfície

A lua de Júpiter Europa, como a lua de Saturno Enceladus, é um alvo importante para a busca de vida extraterrestre. Que um oceano líquido e salgado existe debaixo de sua crosta de gelo parece claro desde as visitas da Voyager e do Galileo. Mas para explorar este corpo de água, os visitantes devem primeiro perfurar pelo menos 20 a 30 quilômetros de gelo. Ou talvez não? Pelo menos é o que sugere um novo estudo baseado em dados da Folha de Gelo da Gronelândia, publicado na Nature Communications. Os resultados poderiam fornecer insights sobre os processos geofísicos que…
Mesmo em luas geladas menores, as chances de vida no fundo do oceano são boas Enceladus

Mesmo em luas geladas menores, as chances de vida no fundo do oceano são boas

O fato de que os astrobiólogos têm grandes esperanças de luas geladas como Enceladus ou Europa não se deve apenas aos oceanos que eles conseguiram detectar sob suas crostas de gelo, mas também ao fato de que eles são mundos geologicamente ativos. Os culpados são os planetas-mãe gigantes Saturno e Júpiter, respectivamente, que realmente amassam as luas com sua força gravitacional. Isto cria calor, o que mantém a água em seus oceanos escondidos líquida e relativamente quente. A água, por sua vez, dissolve das camadas rochosas subjacentes o que a vida potencial pode precisar. A energia também é liberada…
Mimas has an ocean under the surface too Enceladus

Mimas has an ocean under the surface too

Saturn's moons Enceladus and Titan have one, as do Jupiter's moons Ganymede, Callisto and Europa and the dwarf planet Pluto: a liquid ocean beneath their icy surfaces. Perhaps the same is true of Saturn's moon Mimas, as a Southwest Research Institute scientist suspects. Dr. Alyssa Rhoden, a specialist in the geophysics of icy satellites, actually set out to prove that Saturn's tiny, innermost moon is a frozen, inert satellite. Instead, she found evidence that the moon also has a liquid inner ocean. One of the most fundamental discoveries of the past 25 years in planetary science is that worlds…
Enceladus: Be careful when walking on ice Enceladus

Enceladus: Be careful when walking on ice

Anyone landing on Saturn's icy moon Enceladus, for example to explore the ocean at its depth, had better be careful: Ice quakes could be part of everyday life on the surface of the 500-kilometer-diameter moon. Researchers are drawing attention to this in a new study. The culprit is the massive tidal forces caused by Saturn and the planet's other, larger moons - much like the moon on Earth. These tidal movements, on the plus side, warm its interior so that life could possibly arise there. But they also cause the surface to crack, sometimes pushing large geysers of water…
New signs of life from Enceladus Enceladus

New signs of life from Enceladus

In the geysers at Enceladus' south pole, the hypothetical probe "Enceladus Life Finder" detects clear signs of life in my book "The Enceladus Mission" - whereupon a crewed spacecraft, the ILSE, is sent to Saturn's moon. But it all really starts with Cassini, the NASA-ESA mission that found a relatively high concentration of certain molecules associated with hydrothermal vents at the bottom of Earth's oceans, specifically hydrogen, methane and carbon dioxide, just there. The amount of methane found in the vapor plumes was particularly unexpected. "We wanted to know: Could Earth-like microbes that 'eat' the hydrogen and produce methane…
Richly covered menu in the Enceladus ocean Enceladus

Richly covered menu in the Enceladus ocean

Life needs energy for its existence. The more extensive and diverse the supplies of a potential ecosystem are, the more stable the communities that develop there can be. For Saturn's moon Enceladus, a new study now indicates that a diverse metabolic menu could support a potentially diverse microbial community in the liquid-water ocean beneath the moon's icy skin. Using data from NASA's Cassini spacecraft, scientists at the Southwest Research Institute (SwRI) have modeled the chemical processes in the subsurface ocean of Saturn's moon Enceladus. Before its deorbit in September 2017, Cassini studied the cloud of ice grains and water…
Where the geysers on Europa could come from Enceladus

Where the geysers on Europa could come from

There are several worlds - usually moons - in the solar system, where it appears that life-friendly conditions could exist in the oceans below their crust. Whether this is really the case, we will only know after we have drilled through the ice and checked (as is done in The Enceladus Mission). A new paper by researchers from Stanford University, the University of Arizona, the University of Texas and NASA's Jet Propulsion Laboratory is now lowering hopes somewhat. As the researchers show, some eruptions may not come from the depths of the oceans, but from water pockets embedded in…