Pulsar

Uma viúva negra à espreita a 3000 anos-luz de distância Space

Uma viúva negra à espreita a 3000 anos-luz de distância

Os astrônomos adoram analogias do reino animal. Eles cunharam o termo "viúva negra" para uma estrela de nêutrons de rotação rápida que se alimenta de seu parceiro de vida, embora as estrelas de nêutrons não sejam, naturalmente, nem negras nem viúvas. A estrela da qual estes pulsares (que de outra forma descansariam rapidamente em uma escala astronômica) retiram nova energia para sua rotação ainda está viva. Normalmente, tais sistemas - cerca de duas dúzias são conhecidos somente na Via Láctea - são identificados pelos raios X e raios gama que os pulsares emitem como faróis celestiais. Entretanto, nem todo…
Pulsars: of black widows and redback spiders Astrophysics

Pulsars: of black widows and redback spiders

Double-star systems end like many marriages: one of the partners almost always dies before the other. When a star dies, if it was not too large, all that remains is a neutron star. This contains a big portion of the mass of the original star, but has a diameter of only about 20 kilometers (12.4 miles). So, like a figure skater who pulls in her arms to spin faster, the neutron star must rotate very quickly about its axis. In doing so, it emits radio waves like a lighthouse – for astronomers it becomes a pulsar, because the radio…